Andrea Got Lost

Travelblog di un globetrotter

Autore: andreagotlost (page 2 of 6)

Vietnam del sud: periplo in motocicleta

Lascio l’isola di Koh Rong Sanloem tra party, saluti, lacrime, abbracci, sorrisi, gioia e tristezza.
In una situazione sentimentale complicata, come direbbe Facebook.

Il giorno dopo vado a festeggiare il compleanno di un caro amico a Chi Phat, una piccola eco-community ai piedi delle Cardamom Mountains, immersa nelle foreste cambogiane. Il “un giorno”, che avevo pianificato di restare, come spesso mi accade, sono diventati tre. Al mio arrivo, in attesa del mio amico, non posso resistere alla tentazione di noleggiare una bicicletta e esplorare i dintorni. Nel giro di dieci minuti arrivo nelle sponde di un fiume, che un gruppo di locali ha scelto come base per un picnic a base di bbq e birre. E con base intendo proprio il fiume, non le sponde. Con un allettantissimo “Come here, beer”, mi chiamano e mi accolgono nel loro picnic. Passo dunque il resto del pomeriggio con loro. Niente esplorazione dei dintorni.
Spendo i restanti giorni immerso nella natura a fare birdwatching, trekking, mangiare prelibatezze locali a base di formiche – il tutto bagnato con il tradizonale vino di riso locale che sa di distillato di acqua di olive – e a fare escursioni sul fiume su delle barchette che non promettono niente di buono. Le notti si va a letto presto visto che alle undici il villaggio rimane senza elettricità.

Vado poi a Phnom Penh per salutare altri amici e organizzare la partenza.

30 Novembre 2016: lascio la Cambogia dopo esattamente otto mesi e dieci giorni.

Sveglia alle sei, ma poco male visto che appena salgo nel bus mi addormento fino a che non arriviamo al confine. Sbrigo i convenevoli burocratici e al mio rientro sul bus una signora vietnamita di mezza età mi offre, con un sorriso sdentato, un seme nero, simile a una bacca di mirto ma leggermente più grande e ovale. Che bel benvenuto in Vietnam, penso, alla faccia di tutti quelli che dicono che i vietnamiti siano inospitali. Apro il seme e ne mangio il contenuto: mi sembrava di mangiare proprio una bacca di mirto! Si, una bacca di mirto non matura, acerba, secca, che ti lascia la bocca asciutta come se stessi mangiando una banana non matura. Sorrido e ringrazio per il gesto, giusto per non fare l’irriconoscente, ma me ne pento subito dopo, appena vedo la simpatica signora, compiaciuta, che mi offre un intero ramo. “Uh grazie mille”, le dico, mentre mi sforzo a mangiarne un secondo. Mannaggia a me e ai buoni modi.

Arrivo nell’immensa Ho Chi Minh (Saigon) intorno all’ora di pranzo. Orrore, scopro che qui non esistono i tuk tuk! Vado quindi in ostello in motodap e incontro Angy e Noe, due amiche con cui avevo appuntamento.

I bambini in divisa, gli scooter che sfrecciano in ogni dove, i bistro ai lati delle strade e gli animali in vendita in qualsiasi angolo mi fanno sentire a casa (in Cambogia). Subito noto però delle differenze: i bambini indossano le scarpe, tutti guidano con il casco e i galli non saltellano felici nei marciapiedi ma sono rinchiusi in gabbie. Il traffico di Ho Chi Minh non è quello di Phnom Phen; è quello di Phnom Phen, di New York, di Bangkok, di Roma e Nuoro messe insieme. Anche qui niente regole, o quasi. Gli scooter padroneggiano nelle strade e se ne fregano dei semafori rossi o dei pedoni, nelle rotonde c’è la più totale anarchia.
Ma non mi lamento visto che presto sarò parte di questa comunità: passiamo infatti il pomeriggio a cercare delle moto da comprare e poter così visitare il Paese in stile ‘i diari della motocicleta’.

Che io non abbia mai guidato una motocicletta e abbia messo il sedere su uno scooter solo un paio di volte in tutta la mia vita, sono dei dettagli irrilevanti.

Il giorno dopo faccio il turista. Mi perdo per le strade della città a sparaflesciare le anziane venditrici di cibo di strada con i cappelli tipici, il traffico e gli edifici decadenti.
Non ero più abituato a dover usare google translator per comunicare, camminare con la borsa messa davanti e le mani in tasca per paura di essere scippato!
Visito poi il ‘War Remnants Museum’ (prima si chiamava ‘Musuem of Chinese and American War Crime, ma a qualcuno – chissà chi – non piaceva questo nome). Con soli settantacinque centesimi di dollaro sono riusciti a fomentare il mio odio verso il genere umano e i governi (ok uno in particolare, ma non dico quale per non offendere i miei amici americani). Dopo due ore di massima depressione esco all’aria aperta e continuo il mio tour turistico per le vie della città.

Mi fermo in una bancarella e cosa trovo? Dei dolci simili ai Savoiardi! Ne compro due pacchi e, indeciso se tenerli o meno per fare un tiramisù (non saprei proprio dove), ne apro un pacco e inizio a sgranocchiarli con una faccia compiaciuta come se stessi mangiando caviale e aragosta.

Non passano neanche ventiquattro ore che già mi stufo dei ‘ehy my friend, where you go?’, ‘marjuana, cocaine, hostel, cigarettes, happy hour my friend‘. Dopo aver contrattato per ore, prendiamo le nostre moto e, con la speranza di riuscire a metter piede fuori dalla città e con la paura che non si stacchi una ruota o che non ci fermi la polizia (visto che non potremmo guidare senza una patente di guida vietnamita) – ci dirigiamo verso i tunnel sotterranei di Co Chin a una quarantina di chilometri a nord di Ho Chi Minh.

Percorriamo sessanta chilometri, dopo innumerevoli – troppe – deviazioni, in cinque ore sotto una pioggia incessante. Uscire dalla città è stata un’impresa di sopravvivenza, mai avevo visto tanti motorini ammassati tutti insieme. Una volta arrivati a destinazione facciamo fatica a trovare un posto che accontenti le esigenze culinarie di tutti (ricordate, mai e poi mai viaggiare con dei vegetariani), per poi finire in un motel trovato all’ultimo momento, al modico prezzo di un dollaro e mezzo a testa. Per questioni di sicurezza ci fanno mettere le moto dentro la stanza!

Il giorno dopo, alle sette del mattino, ci svegliamo e ci presentiamo alle porte dei famosi Co Chin Tunnels, manco fossimo al concerto di Vasco Rossi. Per chi non ne avesse mai sentito, i Tunnel di Co Chin sono circa 250 km di tunnel sotterranei – una vera e propria città – che i Vietcong hanno costruito nell’arco di vent’anni, per nascondersi e difendersi dagli attacchi di quei bast..degli americani. Siamo ovviamente i primi ad entrare e, per fortuna, delle orde di koreani bramosi di intrufolarsi nei tunnel neanche l’ombra.
Facciamo un tour turistico dei tunnel e la guida ci spiega la complicata organizzazione e la vita sotterranea che conducevano i Vietcong, fomentando ulteriormente il mio sopracitato odio.

Ci dirigiamo poi verso il nord, attraversando strade sterrate, fiancheggiando laghi con viste mozzafiato, facendo lo slalom tra bufali, buche, venditori di strada (in senso letterale) e facendo gare con i locali che impazziscono a vedere degli stranieri in moto. Arriviamo quasi per caso ai piedi della Black Virgin Mountain, una montagna di poco più di mille metri e facciamo un po’ di trekking. Al nostro rientro incontriamo un vietnamita americano. Ci racconta di lavorare nell’esercito statunitense e di aver fatto diverse missioni negli ultimi anni. Rimango sbigottito dal fatto che riesco a parlarci per più di dieci minuti e addirittura beviamo alcune birre insieme.

È incredibile come tutte le persone che incontriamo ci dicano di fare attenzione e di non fidarci di nessuno. Scopro poi che tutto questo allarmismo è dato non solo dalla microcriminalità che dilaga in tutto il Paese ma anche da un incessante terrorismo mediatico.

Ai piedi della montagna troviamo una sorta di monastero buddista dove chiediamo ospitalità, dato che la nostra idea di campeggiare nelle foreste della montagna è stata bocciata dai locali. Dopo lunghe trattative riusciamo a trovare un posto sicuro con tanto di monaco che, dormendo nella sua amaca, ci fa da guardia per tutta la notte.

Il giorno dopo percorriamo più di centocinquanta chilometri. E vi posso assicurare che, essendo il Vietnam un Paese sovrappopolato e piuttosto caotico, è un’impresa non da poco. Attraversiamo ponti, prendiamo traghetti, facciamo slalom tra bambini, bufali, mucche, venditori ambulanti, anziani e donne che, rigorosamente contromano, trasportano di tutto: barili, intere famiglie, animali di vario genere (maiali e galline vanno per la maggiore), vetrate, legname, cibo, cestini in vimini, attrezzi da lavoro, tubi lunghi cinque metri e tanto altro.

Arrivati a My Tho, prendo parte a un’escursione sul Mekong di tre ore, dove visitiamo i villaggi lungo le sponde del fiume, i luoghi dove si produce l’olio, il miele e le caramelle di cocco. La guida ci spiega come vengono prodotti e ci parla della vita dei locali.

Ci dirigiamo poi verso un altro paesello, Cai Be, per visitare i mercati galleggianti. Ad un certo punto ci fermiamo per controllare la direzione e si ferma un ragazzo vietnamita che ci offre di accompagnarci a destinazione, cambiando totalmente i suoi piani.

Brum brum paf paf. La mia moto si ferma in mezzo alla strada, e i restanti dieci chilometri li percorro a motore spento con il nostro nuovo amico che mi spinge con il piede fino al seguente meccanico – per fortuna si trovano in ogni angolo.

Visto che ormai è abbastanza tardi rimaniamo insieme per tutta la sera con Zany, il nostro nuovo amico, ceniamo e condividiamo una guest house, e parecchie birre ovvio.

Chiediamo informazioni per visitare i mercati galleggianti il giorno dopo e ci viene detto che per vivere a pieno l’esperienza con i locali bisogna svegliarsi alle quattro del mattino. Il giorno dopo ci svegliamo di primo mattino, ma dei mercatini neanche l’ombra. C’è stato un errore di comunicazione. Ora capisco che i problemi di comunicazione che abbiamo non dipendono solo da una barriera linguistica…

Zany ci offre di andare a Can Tho, dove ci sono altri mercati galleggianti, ospiti a casa sua. Zany ci parla della sua vita, del suo lavoro, dei suoi sogni e della cultura vietnamita. Tra birre, cibo, partite a carte,  peluche (è un storia troppo lunga da raccontare, vi dico solo che ci siamo ritrovati a scaricare un camion pieno di peluche nel bel mezzo della notte), passiamo tre giorni incredibili. Nel frattempo Angy e Noe, le due ragazze con cui stavo viaggiando, decidono di rientrare a Ho Chi Minh prima del previsto, quindi vanno via lasciandomi solo tra le campagne vietnamite. E io, visto che le attrattive turistiche qui scarseggiano, decido passare il restante dei giorni facendo Couchsurfing e vivere un po’ la vita mondana vietnamita.

Saluto Zany e mi dirigo verso Sa Dec, un paese a sessanta chilometri dove incontro Jeanne, una franco-vietnamita, professione meditatrice, che alla domanda “dove vivi?” risponde “nel mio corpo”. Un po’ per sottolineare la sua forte spiritualità un po’ per far capire che non possiede una fissa dimora – così come il sottoscritto. Parliamo di viaggi, di meditazione, buddismo, karma, dharma e compagnia cantante. Facciamo visita alla vicina Xeo Quyt Forest, un posto incantato e rigoglioso, ricoperto di vegetazione pluviale, fiori di loto e esserini alati di ogni tipo. Passiamo tre giorni a chiacchierare, mangiare i manicaretti che la sua amica/donna factotum ci prepara e bere del terribile caffè vietnamita.

Mi rimetto in strada per tornare a Ho Chi Minh e terminare così il mio periplo del delta del Mekong, dopo 750 chilometri.

Brum brum paf paf. La ruota di dietro cede a pochi chilometri dall’arrivo. Proseguo quindi spingendo la moto fino a destinazione. Facendo finta di niente, ritiro il passaporto e scappo via.

Ciao Vietnam.

Alcune curiosità sul Vietnam:

  • ho letto da qualche parte che si possono contare più di 15000 piatti diversi in Vietnam, la maggior parte di questi sono zuppe; preparatevi a inzupparvi, a 30°C

  • i soldi, cibo e bevande si prostrano con un mano e con l’altra ci si tocca l’avambraccio (l’altezza dipende dal grado di rispetto che avete per la persona che avete davanti). Non abbiate paura.

  • nelle strade si suona per allertare il conducente di davanti, non per mandarlo a quel paese

  • quando si beve alcolici, si brinda ad ogni sorso: fate sorsi un po’ più lunghi se non volete alzare il bicchiere ogni cinque secondi

  • ai vietnamiti piace farsi foto con gli occidentali o semplicemente salutarli, preparatevi a sentirvi dei divi

  • ci sono più scooter che persone, ma questo non vuol dire che potete parlarci

  • i vietnamiti sono più ospitali di quello che la gente pensi

  • il libero campeggio è illegale e i locali sono obbligati a registravi alla polizia se vi vogliono ospitare

  • i posti letto sono forse i più economici al mondo, a volte si trovano motel a 1,5$ per persona

  • lo stipendio medio di un lavoratore è 200$, fatevi un esame di coscienza prima di cercare di contrattare per risparmiare cinquanta centesimi

  • sventolare la mano all’altezza del viso, che da noi vuol dire “sei scemo”, in Vietnam significa “non c’è”, “non è possibile”: non offendetevi

 

Mollo tutto e vado a vivere in un’isola della Cambogia – part 2

..segue da qui..

A partire dalle sei del pomeriggio tutto cambia e la baia acquisisce un qualcosa di magico. 20160510_181309 20160510_182935Al tramonto il cielo si dipinge di colori indescrivibili a parole. Il cielo si infiamma e tutti lo ammirano in silenzio. Tutti seduti sul porticciolo, che sembra quasi la via d’accesso al paradiso.

Per terra sbucano conchiglie con dentro i molluschi che corrono da una parte all’altra e nell’aria c’è una leggera brezza che trasporta l’odore di bbq e di pesce alla griglia.

Gli esseri umani che vivono o mettono piede in questa baia, sono un altro aspetto interessante di questo piccolo micro-mondo.

Ci sono i cambogiani di passaggio che, come ho già detto, vengono rincorsi dai cani razzisti per tutta la spiaggia fino a che non spariscono. Spesso si stendono nelle nostre amache non curanti dei nostri sguardi alla “scusi, questo sarebbe il nostro resort”.

Captain!

Captain!

Con i colleghi cambogiani si comunica attraverso l’uso di una sorta di esperanto composto da 10 parole in inglese e 10 parole in khmer (o simili) e tanti, tantissimi gesti – ognuno diventa un mimo pro dopo alcune settimane. È stata una bella sorpresa scoprire quante piacevoli e esilaranti conversazioni si possono avere con un repertorio linguistico così limitato.

La comunicazione diventa ancora più fluida quando si ingurgita qualche bicchiere di birra (o whiskey cambogiano da due dollari a bottiglia) in più. E questo succede praticamente un giorno si e l’altro pure. In queste serate può succedere di tutto. A volte vedi Kie, il nuovo capitano, che corre in mutande verso il porto. Così, senza motivo. Altre volte vedi un altro collega che rincorre una mucca con una fionda in mano. Wansi, il piccolo della famiglia, che gioca sopra una barca di polistirolo nel laghetto melmoso dietro il resort, le cuoche che dormo nel ristorante distese per terra, i clienti giapponesi che mentre si fanno il bagno utilizzano le giacchette di sicurezza come vassoio galleggiante per sostenere le birre, e tante, tantissime altre scene che a volte ti fanno pensare di essere parte di un fumetto di Topolino.

Qui, il concetto spazio temporale è alterato da una serie di eventi simil-paranormali.

Strane serate

Strane serate

La gente dorme per dodici ore consecutive, si fa delle grosse risate – contagiando tutti – senza nessun apparente motivo. Pur avendo la possibilità di svolgere diverse attività, la gente rimane per settimane e settimane qui, senza mai muoversi, a sorseggiare deliziosi caffè khmer, distesi sull’amaca, a sonicchiare e ammirare il mare e Koh Koun, l’isolotto selvaggio qui davanti – dove quasi nessuno vuol mettere piede visto che si pensa essere maledetto. Sembra interessante il paesello lì in fondo. Chiedono le persone. Mmh, sí, credo di si, non ci son mai stato. Rispondono i clienti o volontari che stanno qui da settimane.

Durante la stagione delle piogge, spesso arrivano dei grandi acquazzoni, ma che non annullano il fascino dell’intera baia. La gente continua a stare distesa nelle amache ad ammirare il mare e Koh Koun.

Sì, tutto è molto bello, ma si può sapere cosa stai facendo in quest’isola e come passi le giornate?

Se è questo che vi ronza per la testa..beh ecco qui una mia giornata tipica.*

Chnan, chnan!

Le passeggiate ecologiche

Mi sveglio le mattine con il suono del mare, appena sento che il bungalow inizia a riscaldarsi. Vado a fare colazione a base di uova fritte, pancetta e caffè cambogiano. A volte, invece, mi basta un pancake con banana e nutella. Poi mi dirigo verso la reception e aspetto i clienti che arrivano dalla prima barca, intorno alle dieci. Li accolgo a petto nudo, con una sigaretta in bocca al sapore di tabacco cambogiano ammuffito. Mi risiedo nel mio sgabello dietro la reception e osservo il sole che passa da una parte all’altra dell’isola, per l’intera giornata. A volte mi verso un cocktail, a volte mi fumo un’altra sigaretta oppure vado a correre al tramonto, o leggo, o faccio finto yoga sul ponticciolo. Ci sono volte che mi alzo, mi tolgo la maglietta e corro verso la spiaggia, poi mi tuffo, facendo attenzione alle stelle marine appuntite.

I bagni con Wansi

I bagni con Wansi

Altre volte passo le giornate con Wansi, gli insegno a nuotare, facciamo i salti in acqua, giochiamo ad acchiapparello, gli metto due cerotti nei piedi per curare le sue ferite pressoché invisibili, poi lo porto in braccio a letto appena lui mi dice “Andrea sleep” e mi da un bacio sul braccio. E i miei istinti paterni sono più che soddisfatti.

Ci son delle volte invece che mi sdraio in un’amaca o mi siedo sull’altalena appesa su un albero, e osservo l’orizzonte per ore.

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I bambini del paesello

20160807_141501-01 Ogni tanto vado al villaggio, compro qualche manicaretto, faccio lo slalom tra i bambini nudi che giocano con il fango e vado a bermi un cocktail e ammirare il tramonto da un’altra prospettiva. Un giorno son rimasto al villaggio tutta la notte e ho festeggiato il capodanno cambogiano con i locali. Son rientrato alle quattro abbracciato a un vecchio ubriacone, ridendo come vecchi amici nonostante nessuno dei due capisse quello che diceva l’altro.

Le serate con I colleghi

Le serate con i colleghi

A volte taglio i capelli, costruisco delle passerelle in pietra, aggiusto le capanne, raccolgo le foglie, faccio i massaggi dietro offerta, sto al bar a fare cocktail e al ristorante a servire. Tutto in una giornata. Altre volte andiamo a farci lunghe passeggiate ecologiche per la spiaggia (ossia andiamo a raccogliere monnezza).

Da quando sono arrivato non ho più usato un paio di scarpe e i miei piedi son duri come quelli di un cinghiale. In valigia ho solo un paio di magliette e qualche pantaloncino, che lavo a mano una volta alla settimana.

Passatempi..

Passatempi..

Poi le sere, tutti intorno alla reception, giochiamo a jenga o a carte, e facendo due chiacchiere scoliamo un paio di birre sbellicandoci dalle risate.

Alcune notti andiamo a fare il bagno – spesso nudi – sotto un cielo stellatissimo e immersi nell’acqua illuminata dai plancton. Vi immaginate? L’acqua si illumina appena ci si immerge!

Poi la mattina successiva mi sveglio con il suono del mare, appena sento che il bungalow inizia a riscaldarsi. Vado a fare colazione…

Ma l’attività che mi piace di più è il diving – le immersioni. Già, perché nel frattempo, oltre che ammirare il tramonto, Ko Kuong e i vari animaletti, sorseggiando un cocktail ciondolando nell’amaca, son diventato il manager e il dive master del resort. Quasi ogni giorno porto i clienti a immergersi nelle acque calde che circondano la baia.

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Il mondo lì sotto è incredibile, dove il tempo rallenta e gli spazi spariscono, tutto sembra immenso, infinito. Lì sotto ti senti perso ma al riparo. Tranquillo ma eccitato. Ti senti in un altro mondo.

E io adoro passare da un mondo all’altro, giocare e sentirmi bene. E sembra quasi impossibile stancarsi di questi mondi.

* tratto e rivisitato da un’intervista, che potete trovare qui

Mollo tutto e vado a vivere in un’isola della Cambogia

 

Che titolo banale, penserete. Ma è successo proprio così. E quando dico “è successo”, intendo che è successo veramente, nel senso letterale della parola. Quasi per caso, senza programmarlo.

“Nel resort non c’è elettricità né wi-fi”. Mi dissero nell’ufficio.

Sì, lo voglio, pensai. Proprio quello di cui avevo bisogno.

Io stavo scappando da tutti i flash dei cinesini che presi da un attacco di esasperazione, con il dito impazzito, sparaflesciavano i templi di Ankor Wat e dintorni, dai tuk tuk driver che ti rincorrevano per venderti funghi allucinogeni, marijuana, cocaina, Viagra, prostitute e, per finire, servizio taxi. Stavo scappando, dal caldo infernale, dalle strade polverose, dalle stazioni dei bus che caricavano e scaricavano orde di backpackers come bestiame in vendita. Scappavo dagli inglesotti dal pelo ginger che con la canottiera del Sakura Bar (un locale di Van Vien, in Laos, dove i backpackers vanno a distruggersi i neuroni in cambio di una di queste canottiere) che ti distribuivano volantini per il prossimo full moon/rave party – ovviamente a base di funghi allucinogeni, marijuana, cocaina e così via. Scappavo dagli scooter impazziti, dagli effetti collaterali delle Happy Pizza (non mi sembra il caso di spiegarvi cosa siano). Dalle giornate di full immersion depression nei campi di sterminio e nelle prigioni di Phnom Phen, dalle signorine che strillavano nei karoke dei locali del centro. Scappavo dal dolore alle ginocchia che ormai era diventato un compagno di viaggio.

Scappavo da tutto questo. Ma non fraintendetemi. Amo la Cambogia, sul serio!

Decisi di concedermi un periodo di relax, al di fuori di tutto ciò, quindi presi il traghetto per dirigermi a Koh Rong Sanloem, al largo di Sihanoukville. Un’isola pacifica, lontana dai circuiti del turismo di massa.

“Il ponticciolo”

Appena misi piede nel porticciolo sentii che sparirono tutte le energie negative accumulate nelle ultime settimane così come il broncio che ogni tanto faceva capolino sul mio viso. Iniziai a camminare illuminato dai raggi del sole che si rispecchiavano nel bianco del porto, trasmettendomi una sensazione di benessere incredibile.

Decisi di fermarmi un paio di settimane, per rilassarmi e staccare un po’, presso l’EcoSea Resort Dive Center, dove, in cambio di vitto e alloggio, avrei dato una mano un po’ qui un po’ la, prima di proseguire per la prossima tappa: il Vietnam. Almeno questo è ciò che pensavo.

Mi sveglio e...

Mi sveglio e…

Venni avvolto subito da tutte le energie positive che circondano questo posto: l’acqua cristallina, l’immensa spiaggia, gli animali, il cielo, gli alberi della giungla, le persone. Tutto è circondato da un’aura di benessere che trasmette felicità e tranquillità in ogni momento.

L’acqua cristallina

I nostri bungalow, la mia casa

I nostri bungalow, la mia casa

L’acqua a volte è di un’affascinante azzurro chiaro, altre volte si tinge di un bel verde cristallino, altre, invece, quando arriva la pioggia, si colora di un intenso blu. Nei fondali ci sono giganti e carnose stelle marine, arancioni con macchie nere. Seduti nel porticciolo si possono ammirare i pesci tropicali che si divertono sotto di te oppure enormi banchi di barracuda o altri pesci volanti che saltano fuori dall’acqua per decine di metri proprio davanti a te, come se volessero dirti “guarda che belli che siamo, ammiraci”.

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I giorni di pioggia..

Il mare è calmo, calmissimo, silenzioso. Quando arriva la pioggia e il vento invece, si sollevano delle piccole onde, ma che non disturbano la tranquillità data dal silenzio che circonda il mare.

Incontri inaspettati

Nella spiaggia ci sono centinaia di molluschi e conchiglie di ogni genere. Alcune notti, invece, arrivano delle grandi mareggiate, e il giorno successivo ci si trova qualsiasi tipo di rifiuti: pannolini, plastica di vario genere, assorbenti, siringhe e reti da pesca. Altre volte si fanno degli incontri inaspettati. Una volta, per esempio, abbiamo trovato un dildo in legno. Un’altra volta, invece, si è spiaggiata una piccola barchetta di polistirolo con dentro un cambogiano ubriaco marcio che, cullato dalle onde del mare, dormiva beatamente.

Altre volte arrivano imbarcazioni private con sposini o immensi gruppi di disinvolti asiatici, che in tempo zero si trovano gli occhi di tutti noi puntati, come per dire “cosa ci fate qui, questa è la nostra casa”.

Due volte al giorno arriva la macchina del futuro, il grande e grosso speed ferry che traghetta orde di turisti dalla terra ferma a Koh Rong, l’isola festaiola a nord. Pochi si fermano qui.

Le sere, poco prima di cena, arriva la supply boat, la barca con tutti i nostri viveri e il ghiaccio per tenerli al fresco, che trasportiamo con un carretto fatto con un paio di vecchie assi e due ruote di motorino. Poi c’è la nostra barca, quella che usiamo per portare i turisti a fare immersioni o escursioni di vario genere. Dentro ci viveva il captain, un anziano signore senza denti che con il suo silenzio e il suo sorriso ammaliava tutti. Poi è andato in pensione, salutandoci tutti dalla barca e con gli occhi lucidi.

A volte arriva qualcuno da M’Pai Bay, l’unico villaggio dell’isola, situato nell’altra sponda della baia. Per il resto non abbiamo tanti contatti con il mondo esterno. A parte il nostro amato smarphone, ovvio.

I nostri cani

I nostri cani

Poi ci sono gli animali. I “nostri” (nel senso che li cibiamo con gli avanzi) cani fanno da padroni. Un gruppo di una decina di bastardi tutti uguali – a parte Cici, l’ugly scruffy dog – che non fanno altro che godersi il sole per la maggior parte della giornata, ammaliare i clienti con i loro sguardi teneri, giocare a mordersi e farsi male, abbaiare ai cambogiani di passaggio (son seriamente convinto che siano razzisti, visto che abbiano sempre e solo i cambogiani) e rincorrere le mucche. Già, perché intorno alle cinque del pomeriggio, dalla foresta, arrivano le mucche che ci rendono gratuitamente un servizio di tosaerba.

Le nostre amiche mucche

Le nostre amiche mucche

A volte, dei cani che continuano ad abbaiare per spaventarle, se ne fregano beatamente, altre volte, invece, nessuno sa per quale motivo, impazziscono. Allora iniziano a correre, vanno a finire sulle amache che manco a Paperissima si vedono certo scene, o rompono i tubi dell’acqua, oppure vanno in spiaggia a litigare ed ad incornarsi le une con le altre. Una volta son dovuto correre in spiaggia con una mazza da baseball per separarle. Una mucca morta da diversi quintali di chili non è mica semplice da rimuovere dalla spiaggia!

Poi ci sono i pipistrelli, i topolini, le lucertole, le coloratissime farfalle e le enormi falene, i serpenti e gli eserciti di formiche carnivore che ogni tanto fanno capolino nei bungalow o nella reception. Una volta nel bel mezzo di una tormenta un pitone di quasi tre metri ha deciso di cercare riparo proprio sotto il mio letto, alle quattro del mattino. E non se ne voleva andare via, quindi ho deciso di riaddormentarmi (son qui che scrivo, quindi son sopravvissuto).

Un’altra volta Srey Mai, la signora delle pulizie, mi chiama, e con una zappa in mano mi dice “you look”. Zak, in tempo zero da una zappata nel mezzo del fiumiciattolo che scorre affianco al resort e ne tira fuori la testa di una vipera. “Me eat. Chnang” (buono).

Un’altra volta, un signore australiano decide di catturare un altro tipo di vipera e di rilasciarla subito dopo nel bel mezzo della reception. Dopo qualche ora me la son ritrovata sopra la testa.

Puppies!!

Puppies!!

Ordinaria routine insomma.

I coinquilini fissi, invece, sono i geki Takó. Una varietà comune dell’Indocina. Grandi a volte quanto un avambraccio, verdi con macchie arancioni o striature blu. Sono ovunque e amano cibarsi degli insetti che svolazzano attratti dalle luci. Più di una volta ci è capitato di fare il tifo mentre rincorrono le falene…che manco gli hooligans inglesi!

Quando cantano, invece, tutti in silenzio. Il loro suono è peculiare (come se dicessero “Taa Koo” per l’appunto) e si dice che portino fortuna.

I coinquilini

I coinquilini

Di solito cinque canti dovrebbero bastare per avere una giornata relativamente fortunata.

Un altro aspetto dei geki che ho imparato osservandoli, è che gli piace defecare sempre nello stesso punto – non so però quanto vi possa interessare questa informazione.

Quando vediamo tutti i cani della baia correre e abbaiare verso la giungla capiamo che il momento è arrivato: sono arrivate le scimmie! Facciamo appena in tempo ad arrivare all’interno della foresta, vedere due ombre che saltano da un albero all’altro, che le zanzare ci assalgono e ci costringono a ritornare al nostro habitat.

I clienti a caccia di serpenti

I clienti a caccia di serpenti

Ecco, le zanzare sono gli altri animaletti simpatici che ci fanno compagnia, a parte quando ci ricopriamo di spry chimici o di zampironi alla citronella.

Uccelli niente. I locali ne vanno matti (o forse si divertono semplicemente a giocare con la fionda) e praticamente tutti gli uccelli della baia finiscono nelle pentole dei colleghi. Grande orrore una volta quando ho visto la cuoca che soddisfatta spennava due tucani meravigliosi!

I colleghi non sprecano proprio niente e spesso rientrano con sorriso compiaciuto e alla mano sacchi pieni di esserini saltellanti: i rospi che popolano l’intera baia.

Per non parlare poi dei chili di pesce che si pescano giornalmente.

Chnag chnang, tutto è chnang, buono.

..segue qui..

 

Indocina Low Cost – Manuale di sopravvivenza

Avete intenzione di intraprendere un viaggio low cost nel Sud Est asiatico? Ecco una piccola guida pratica.

Iniziamo dalle regole d’oro:

  • stay calm e non incazzatevi. Nella maggior parte dei Paesi dell’Indocina, ogni manifestazione d’ira non è accettata. Se qualcosa non vi va giù e il primo istinto è quello di insultare la persona che avete davanti in stile Marrabbio, avete due tattiche, di cui, specialmente i thailandesi, sono dei gran maestri; sorridere e ringraziare, oppure rimanere impassibili, voltare le spalle e andare via senza spiccicare parola.

  • Allo stesso modo è bandita ogni espressione di eccessivo gaudio. Quando ridete, se avete una risata alla Paola Barale, è sempre bene mettersi una mano davanti alla bocca per nascondere ugola e carie dentali. E cercate di ridere moderando i decibel per favore.

  • Evitate anche ogni tipo di smanceria come baci e abbracci. Sono cose intime riservate alle mura domestiche.

  • Quando vedete un bambino frenate tutti gli istinti materni/paterni e mettetevi le mani in tasca. A meno che non sia il/la figlio/a di un vostro amico, evitate di accarezzargli la testa. Non è mica un cane. Anzi, se evitate di toccarlo proprio, fate meglio. I genitori potrebbero offendersi e non rivolgervi la parola per il resto della vostra vita (chissene, direbbe qualcuno di voi, ma non dimenticate che non siete a casa vostra).

  • I piedi sono la parte sporca del corpo, di conseguenza nessuno ne tiene cura e usarli per qualsiasi altra cosa che non sia camminare è segno di maleducazione. Non toccateveli, non indicate né toccate cose, persone e animali.

  • Massimo rispetto per i monaci. I posti di dietro nei mezzi pubblici son riservati a loro. Voi donne non potete toccarli o fissarli a lungo. E copritevi, per non indurre in tentazione. Al loro cospetto sempre mani giunte, inchino e ringraziamento. Loro non vi caccheranno di striscio, ma non fateci caso.

  • A proposito di mezzi pubblici, al telefono cercate di non fare delle grosse chiacchierate con la mamma. Ogni chiamata più lunga di un “mamma sto arrivando, puoi buttare la pasta, di a babbo di venire a prendermi” viene considerata irrispettosa. I fatti vostri non interessano a nessuno.

  • Il Re è il Re. Massimo rispetto, altrimenti rischiate di essere cacciati dal Paese (soprattutto in Thailandia).

Il cibo.

Inutile che chiediate il grado di piccantezza di un piatto (poco piccante, medio, molto piccante). O molto piccante o niente. Non esistono vie di mezzo. E spesso, anche se chiedete un piatto non piccante, preparate le papille gustative a un’esperienza hot. Il peperoncino è parte integrante della cucina del sud est asiatico quindi aspettatevi un faccia a faccia con questa spezia almeno una volta.

Stesso discorso con le altre spezie. A me, per esempio, non piace il coriandolo e nonostante chieda di non metterlo, qualche fogliolina ce la trovo sempre. Secondo me lo fanno a posta.

Dimenticate cappuccino e croissant per colazione. Lo cercherete per almeno una settimana poi lo sostituirete con caffè americano (o liofilizzato) e toast, per poi finire, dopo qualche giorno, a mangiare quello che mangiano i locali: riso o noodles con carne. Piccante ovviamente. Sostanzialmente quello che poi mangerete anche a pranzo. Solo che a colazione lo accompagnerete con del caffè.

Si contratta su tutto, tranne che sul cibo. Di solito.

Lo sticky rice viene mangiato come noi mangiamo il pane, e si mangia solo con le mani! Immaginate come guardereste voi una persona che mangia una fetta di pane con forchetta e coltello…
E nel vostro piatto aggiungete i condimenti in piccole razioni, non fate gli italiani affamati, non siete a un matrimonio in Sardegna.
Imparate come si dicono le parole base, legate alla cucina, nella lingua locale: riso, noodles, fritto, bollito, arrosto, carne e verdure. Soprattutto se decidete di andare per la via dello street food. Nelle bancarelle che si incrociano per strada l’inglese non esiste, tanto meno i menu. E spesso i vegetariani si trovano a sorseggiare riso con verdure in zuppa di maiale, senza neanche accorgersene.

I vegetariani, infatti, avranno tante gatte da pelare.

Acqua sempre in bottiglia se non volete avere dei continui appuntamenti con il wc. A proposito, portatevi delle salviette o dei fazzoletti. Se siete fortunati vi beccate un rotolo di carta igienica sul tavolo, ma è un lusso che si trova in pochi posti. Quindi se non volete pulirvi il muso con la parte interna del polso come fanno i locali, arrivate preparati.

Gli amanti della birra, come il sottoscritto, non verranno delusi. Non è delle migliori, ma è abbastanza bevereccia e si trova ovunque a prezzi ridicoli (io in Cambigia e in Thailandia l’ho trovata anche a 0,25$).

Volete pagare con la carta di credito? Ahahaha.

In casa

Ci sono tanti modi di venire ospitati e stare a stretto contatto con le comunità locali. Ci sono tante web community oramai con cui è possibile farlo: Couchsurfing, Warmshowers, Bedswapping, WithLocals, HelpX, Workaway, solo per citare le più famose.

Quando venite ospitati, però, non aspettatevi di avere tutte le comodità che si hanno in Europa.

Per esempio in bagno. Non mi sembra il caso di ricordarvi che il tanto amato bidet esiste solo in Italia e in pochissimi altri Paesi. Dimenticatevi pure la doccia. Se siete fortunati avrete il braccio a disposizione da dove esce acqua fredda, altrimenti vi dovrete arrangiare con un bacinella o una cisterna (simile ad un abbeveratoio per animali) e un catino. Non esagerate con il sapone mi raccomando che poi è difficile sciacquarlo via.

Niente più capriole e acrobazie varie in bagno. Lo spazio è ristretto e spesso dovete fare attenzione a non scivolare e mettere un piede nel wc. Di quelli alla turca, senza sciacquone. L’acqua per far scomparire i vostri prodotti la prendete dalla stessa cisterna con cui vi fate la doccia. Percentuale di umidità elevatissima, così come è alta la probabilità di convivere con qualche fungo tra le dita dei piedi per qualche settimana, o forse mese.

Portatevi uno specchio portatile visto che i bagni non ne son sempre forniti. E anche la carta igienica. Paradossalmente viene usata più in cucina che in bagno. Non chiedetemi come facciano loro perché non ho mai chiesto e non lo voglio sapere.

In casa avete un letto con materasso in lattice con doghe il legno di frassino e cuscino ergonomico? Nel sud est asiatico avrete un materasso soffice quanto un pezzo di legno di compensato ricoperto con plastica che vi farà sudare per la prima mezz’ora e addormentare tutti gli arti per il resto della notte. I cuscini, invece, non sono niente male.

In casa niente scarpe, mai, per nessuna ragione. Anche se spesso il pavimento della casa è più sporco dell’asfalto.

Abituatevi ad avere come coinquilini non solo persone ma anche animali: gechi e formiche sono onnipresenti. Poi se siete simpatici vi vengono a trovare anche tante altre bestie tra cui zanzare, bruchi, lucertole, ragni e topolini.

Le strade

Sporche, con sacchi di spazzatura in ogni angolo, ovunque andiate. In città, nel paese sperduto in campagna, al mare o all’interno di un parco nazionale. E un giorno ho capito pure perché. Mentre pedalavo ho incrociato un ragazzino, nel sidecar che guidava la mamma, con un braccio teso e all’inizio pensavo stesse facendo il tifo per me, invece dopo qualche secondo – visto che sto diventando sempre più orbo – ho notato che aveva una grossa sacca in mano che nel giro di qualche secondo butta a lato della strada. Praticamente avevano un sidecar pieno di sacchi della spazzatura accumulata in chissà quanto tempo e quello era il modo di riciclarla!

Le strade sono molto trafficate ma, al contrario di quello che si possa pensare, sono, la maggior parte delle volte, abbastanza sicure e trafficabili! Se avete guidato a Roma, potete guidare ovunque da queste parti. Qui però il clacson non si usa per mandare a quel paese, con tanto di dito medio alzato, chi ti sta davanti, ma per dire “ahbbello, guadda che so’ dietro e te sto’ pe sorpassà!”

Chiedere direzioni? Quasi inutile. A prescindere dalle difficoltà linguistiche, pare che ci sia una seria difficoltà nel accordarsi sulle direzioni da dare per raggiungere un luogo. Appena ponete la domanda, la prima reazione è simile a quella che avreste voi se un passante a caso vi mandasse a quel Paese. Sconcerto e confusione. La persona a cui chiederete ha quasi sempre bisogno di aiuto e quindi chiama qualcuno. Ne segue una discussione tra loro due, in lingua locale, di qualche minuto. Iniziano poi a rivolgersi a voi, sempre in lingua locale, sbracciando e indicando punti diversi. Chi conosce alcune parole di inglese dice left indicando la destra e right indicando la sinistra. Insomma, per porre fine a questo show dovete ringraziare il prima possibile, prendere il telefono e aprire Google Maps.

I mezzi pubblici

Volete andare a trovare una zia che si trova in un paesello sperduto nelle montagne del Laos? Non vi preoccupate, ci sarà sicuramente un bus che per un pugno di dollari (e anche qualche pugno di polvere, se vostra zia abita veramente in Laos) vi ci porterà, ovunque voi siate. In qualsiasi Paese è semplicissimo trovare bus che coprono distanze inverosimili. Pur di risparmiare, i backpacker si sottopongono anche a 40 (sí, quaranta!) ore di viaggio in bus. L’aria condizionata non manca mai, non abbiate paura.

Soprattutto in Thailandia, la maggior parte dei bus sono dei mostri giganteschi super comodi, in altri Paesi invece, come in Cambogia, gli spostamenti avvengono per lo più con dei mini van, e alla fine del viaggio c’è bisogno di un mesetto di riabilitazione fisioterapica.

Gli orari esistono ma non esistono. Nel senso che troverete il tabellone con gli orari, ma il bus non partirà fino a che non è del tutto pieno. E se si riempie prima dell’orario previsto, t’attacchi al treno (o al bus, in questo caso).

Nelle stazioni aspettatevi di essere assaliti dagli aguzzini che lavorano per le diverse compagnie. E se arrivare in tuk tuk aspettatevi che uno di loro vi rincorra e con un balzo salga sul tuk tuk per convincervi che la sua compagnia sia la più cheap.

Bus, treni, barche diventano spesso dei mercati dove si vende di tutto, cibo, amache e pela avocado.

Altre volte invece sembra di essere in un carro merci. La gente trasporta una quantità assurda di bagagli. Io ho visto trasportare materassi, scooter e persino polli.

Per finire, preparatevi a un cambiamento linguistico. Il vostro inglese regredirà, volente o dolente. Addio parole ricercate e strutture grammaticali complicate.

Hallo non sarà più un semplice hallo, ma sarà seguito sempre da Massaaage! Il same si ripete sempre due volte. I can’t si dice cannot. E cosi via…

Anni e anni di studio buttati al cesso.

Laos, dove le montagne sono blu e i ponti di bamboo

Il Laos è unico, mi hanno sempre detto. E io dentro di me, stupidamente, ho sempre pensato come potesse essere così tanto diverso dai Paesi vicini.

Eppure questa differenza l’ho notata non appena ho attraversato il ponte che collega il Laos alla Thailandia.

In silenzio ho iniziato ad osservare incredulo l’aria di povertà presente in tutti gli angoli. Credevo di essermi abituato alle condizioni di vita del sud est asiatico, ma a quanto pare in Laos non esiste il limite del peggio. Le galline, le capre, i cinghiali, i topi, le mucche che popolano tranquillamente le strade e si confondo con il traffico degli scooter guidati da bambini senza casco hanno un colore diverso. La magnifica natura selvaggia ha un altro colore. E tutto si accende di innumerevoli e tristi contrasti. Le montagne si colorano di mille sfumature di blu. Il colore marrone del Mekong si confonde con il marrone delle capanne lungo il fiume. Le imbarcazioni dei pescatori si confondono con gli elefanti che pascolano lungo le sponde del Mekong. I bambini coperti di fango giocano beatamente con l’acqua inquinata. Le capanne si alternano a ristoranti e ai resort con vista panoramica appena costruiti. Alcune sponde sono collegate tra loro da dei ponti di bamboo, che quasi mai sopravvivono alla stagione delle piogge.

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Percorrendo le strade ci si riempie i polmoni di polvere. La mascherina diventa una parte integrante del viso. E per le strade le persone vendono il cibo ricoperto da un sottile strato giallognolo.
Tutto il resto è verde. Un verde leggermente sbiadito dalla coltre di nube bianca che ricopre ogni cosa. Un’immensa e infinita nube di fumo e di inquinamento.

Arrivo a Luang Prabang dopo due giorni di battello. Nonostante i dolori persistenti alle ginocchia decido di farmi un giro della città in bicicletta. Mi perdo per le vie polverose, percorro le strade lungo il fiume e mi siedo ad ammirare un meraviglioso tramonto, con un sole enorme e di fuoco che si rispecchia sulle acque del fiume, per poi nascondersi dietro le montagne. Ceno in uno dei ristorantini lungo il fiume e faccio un giro ai mercatini notturni, dove si può trovare di tutto, cartoline fatte a mano, gioielli e souvenir fatti dai resti delle bombe trovate nei campi minati, tessuti di vario genere e cibo a volontà!

Il giorno dopo, faccio conoscenza con dei ragazzi, prendiamo un tuk tuk e andiamo a vedere le meravigliose cascate di Muang Si, a quindici chilometri fuori città. L’offerta di attività outdoor nei dintorni è infinita. Escursioni in kayak, arrampicata, crociera sul Mekong, escursione con gli elefanti, trekking, visita ai villaggi ect ect. Io decido di prenotare una meravigliosa escursione giornaliera in kayak.
A neanche metà escusione andiamo a finire su uno scoglio e, per non far rovesciare il kayak, faccio un balzo verso l’esterno dimenticando di avere la macchina fotografica in grembo, quini bye bye foto.

Guardare un elefante mentre mastica è come guardare il fuoco..L’escursione vale ogni singolo centesimo. Pagaiare in mezzo a quelle formazioni rocciose e tutto quel silenzio è un esperienza unica. Ogni tanto incrociamo qualche pescatore e qualche gruppo di bufali che riposa beatamente nelle acque fresche del Mekong. Infine andiamo a visitare delle grotte e il villaggio di elefanti.

Faccio conoscenza con altri ragazzi e passiamo un bel po’ di tempo a ridere e scherzare.
Inizio a sentirmi più un backpacker che un avventuriero cicloviaggiatore.

Spendo quattro giorni qui in attesa che il dolore alle ginocchia passi ma niente, quindi prendo un bus all’ultimo minuto per Vang Vien, una cittadina a sud.

Il viaggio è uno dei più bei viaggi in bus che abbia mai fatto. I paesaggi sono mozzafiato. La strada, la 13, che attraversa da nord a sud tutto il Vietnam non è altro che una stradina di montagna tutta dissestata, a tratti in sterrato, dove a malapena c’è spazio per due corsie. Attraversiamo dei villaggi fatti con case di bamboo e facciamo slalom tra animali di vario genere.

Nel bus c’è l’aria condizionata ma una furbona decide di aprire il finestrino, facendo entrare tutto il caldo e la polvere che nel giro di qualche ora ricopre tutte le valigie e i sedili.

Mi mangio le mani in un solo boccone al pensiero che avrei potuto attraversare quella strada in bici invece sono seduto col naso sul vetro, rosicando e massaggiandomi le ginocchia! Che rabbia.

Dopo sei lunghe ore di viaggio arrivo finalmente a destinazione.

Van Vieng è un piccolo paese lungo il fiume e alle sue spalle si innalza una magnifica catena montuosa. Questo paese però, non è famoso per la sua bellezza naturale ma per le centinaia di backpackers che lo invadono, alla ricerca di oppio, meta anfetamine e marijuana. E litri di birra, ovviamente.

L’attività principale è il tubing. Ossia lasciarsi trasportare dalla corrente del fiume su delle ciambelle, bere litri di birra e arrivare alla fine del percorso più ubriachi possibili. Anni fa il governo ha dovuto intervenire visto che decine e decine di ragazzi hanno perso la vita.

Io incontro non uno, non due ma ben quattro ciclisti quindi passiamo un paio di giorni insieme a scambiare racconti di viaggio (niente anfetamine o oppio, giuringiurello).

Siccome non mi va di stare con le mani in mano decido di fare un po’ di trekking ai piedi delle montagne li vicino e verso l’ora di pranzo, quando fuori fa un caldo bestiale, visito alcune grotte.

Mi fermo per tre giorni..e anche qui il dolore alle ginocchia non sembra passare…

Prendo un altro bus per andare a Vientiane, la capitale, sia per comprare una macchina fotografica nuova che per visitare un medico…che mi ha detto che devo riposare per almeno due mesi..!
Con il morale un po’ a terra prendo un altro bus e mi dirigo verso sud, prima a Pakse, dove mi fermo due giorni e visito il Bolaven Plateau insieme ad altri ragazzi, poi ci dirigiamo tutti insieme alle 4000Islands, al confine con la Cambodia.
Ora mi ritrovo qui che ciondolo su un’amaca..a pensare al resto del viaggio!

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